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Mantener secreta tu idea de negocio es un error

Tienes una super idea que va a cambiar el mundo y hacerte multi millonario en poco tiempo. Pero es tan buena la idea y tan facil de hacer, que tienes miedo que alguien te la quite. Entonces que hacer, divulgar tu idea o mantenerla secreta?

Varias veces me he topado con emprendedores jovenes que me dicen que tienen ideas muy buenas pero que no me la pueden contar (Entonces para que lo mencionan?). Este es uno de los errores mas comunes de emprendedores de primera vez. Por que es error?

  1. Las ideas abundan y no valen nada. Lo que vale es el equipo, los emprendedores, y la ejecución.
  2. Dificilmente alguien va a dejar botado todo lo que están haciendo para copiar tu idea.
  3. No es tu idea hasta que la ejecutes. Si es una idea buena para un producto o un servicio que la gente quiera, seguramente tu no eres el unico al cual se le ha ocurrido. Pero si puedes ser el unico o uno de los primeros en ejecutarla, y seguramente, el mejor en hacerlo.
  4. Entre mas promuebas tu idea como negocio en el cual ya estas trabajando, mas te vas adueñando de tu idea, ya que si a alguien se le ocurre hacer algo similar, y ya tu haz hecho una buena labor en promocianarla, seguramente se van a enterar que alguien mas ya la esta haciendo y van a desistir en hacerla.
  5. Si tu idea es tan buena, inevitablemente, vas a tener competencia. Cuando te salga competencia directa, ya tienes prueba de que tu negocio si vale la pena y no eres el único loco que le ve oportunidad. Valida tu modelo de negocio o por lo menos que si hay demanda en tu mercado.

Pero si se puede tener algo de proteccion, a travez de trade secrets, Non-Disclosure Agreements, Non-competes, Copyrights, Trademarks y Patentes.

Trade Secrets: Es como la formula de Coca-Cola, es un secreto de la compañia, no esta patentada (una patente requiere que divulgues toda tu información al publico), pero si alguien la revela, puede ser demandado. Es mas, creo que hubo un empleado de Coca Cola que lo habia contactado alguien de Pepsi y le ofrecieron muchisima plata para que diera informacion sobre Coca Cola, pero todo esto era una trampa con la colaboracion de las dos compañías y el FBI. Si alguien divulga tus trade-secrets, puede ser demandado.

Non Disclosure Agreements: Son contratos que especifican que no se puede divulgar informacion que se considere clasificada, o como trade secret, y que solo se puede divulgar a personas que esten involucradas con el proyecto. Después de que termine la relacion laboral (sea de consulting, empleo, socio, etc.,)  todos los documentos o la información secreta/clasificada deber ser devuelta a la compañia.

Non-competes: Especifica que la persona que firme, no puede competir directamente contigo por un numero de tiempo. (Problemas legales con esto pasa mucho entre Microsoft y Google) Y generlamente se especifica que es lo que exactemente no pueden hacer.

Copyrights + Trademarks: Esto ya es mas especifico a tu marca y tu branding. Por ejemplo si tu aplicacion web es mensajescortos, musicagratis, internetrapido, no la vas a poder ponerla como marca registrada por lo que el nombre es de uso comun, tiene que ser algo original y que nadie en tu industria lo este haciendo. (La automotriz Nissan no ha podido ganarle a nissan.com en la corte, porque nissan.com vende computadores, y Nissan vende carros). En el caso de copyrights, algo esta protegido bajo derecho de autor inmediatamente tenga una representación física (ósea que ya no este en tu mente), imprime tus logos, quema tus vídeos/canciones, y enviatelos a ti mismo con correo certificado y estampilla de fecha. Eso será suficiente para constancia de cuando creaste el contenido.

Patentes: Se demoran mas o menos 3 años, que es mucho tiempo para una startup en internet. Pero uno puede postular un “Provisional Patent”, y la idea es comenzar lo mas general posible, ya que si te la devuelven, puedes volver a postular con algo mas especifico, pero es mejor evitar ser demasiado especifico desde el comienzo, porque o si no la competencia cambia un par de cosas y de nada sirve tu patente.  Las patentes, en mi opinion, no sirven de mucho en internet, (Friendster gano la patente de Social Networking, si ridiculo, yo se,  igual nadie la respeta)  pero le da  tranquilidad a los inversionistas, saber que tienes propiedad intelectual, ayuda subir el valor de tu empresa, y que si tu empresa fracasa, de algo sirvira tu patente. Asi sea para venderla o demandar a otra gente.

Lo que yo recomendaría hacer es divulgar tu idea con la mayor cantidad de gente que puedas, asi se aburran de escuchar tu idea (la familia y amigos eventualmente se aburren de tus locuras, pero igual te apoyan), ya que uno consigue inversión, clientes y socios de boca en boca, con social networking, que depronto el contador del tio de la amiga de tu novia conoce a un inversionista que quizás le guste tu idea. Si no le dices a nadie, mas dificil va a ser encontrar inversión/clientes. (los abogados y los contadores son nodos de conexion muy buenos, haste amigos de ellos).

Pero si sigues algo paranoico, igual pues divulgar los beneficios de tu idea sin decir exactamente como funciona. Por ejemplo, si fueses el primero en inventarse una manera de crear fuego, podrias decirle a todo el mundo algo como:

“Mi empresa esta trabajando en crear un producto/metodo que funcionara para proveer calor, para cocinar, y luz. Es poder crear fuego de la nada.”

Si estan interesados en saber mas detalles, les puedes pedir que firmen un NDA (Non Disclosure Agreement)

Imaginate que los compañeros de Mark Zuckerberg le hubieran hecho firmar un non-compete, seguramente hoy no existiria facebook, o por lo menos, ellos le hubieran podido ganar en la corte a Mark cuando lo acusaron de haber robado su idea. (Perdieron el caso)

El problema con esto es que ningun inversionista va a estar de acuerdo a firmar un contrato asi, por lo que reciben tantas ofertas y ideas que es muy facil que algun proyecto tenga algo similar a otro proyecto, o que si invierten en algo remotamente similar, los demanden basado en un contrato como un NDA y peor aun, un Non-Compete. Igual el negocio de ellos no esta en copiar ideas de emprendedores.

En general, pierdes mas oportunidades ocultando tu proyecto que el riesgo de contarlo a potenciales socios, inversionistas y clientes.

http://pulsosocial.com/2009/04/04/idea-secreto-error/

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